La cometa Catalina C/2013 US10

A dicembre splende la cometa Catalina

Durante il mese di dicembre potremo godere di uno spettacolo meraviglioso.

Nella notte di Halloween del 2013 fu scoperta la cometa Catalina C/2013 US10, nell’ambito del progetto Catalina Sky Survery, dedicato alla scoperta di nuove comete, di asteroidi e di NEO (Near Earth Objects).

Questa cometa proviene dalla Nube di Oort, una nube sferica che avvolge il Sistema Solare fino a 2 anni luce di distanza e composta prevalentemente da corpi ghiacciati. Secondo le stime della NASA, Catalina dovrebbe avere un diametro di circa 20 km.

La cometa Catalina era stata classificata erroneamente come asteroide, e solo in seguito ci si accorse della sua reale natura. Nel 2013 la NASA dichiarava: “Mentre i primi rapporti del Minor Planet Center di Cambridge MA avevano classificato l’oggetto US10 2013 come un grande asteroide vicino alla Terra, ora nuove osservazioni indicano che di fatto è una cometa di (un’orbita di) lungo periodo, e ora ha il nome di  C/2013 US10 (Catalina)”.

A dicembre splende la cometa Catalina

La posizione della cometa Catalina all’alba del 5 dicembre 2015 e la congiunzione planetaria di Venere, Marte, Giove, Luna.

In questi giorni Catalina ha una luminosità di 4 magnitudini e si trova nei pressi di Venere. La sua traiettoria attuale porterà la cometa nelle vicinanze di Arturo al 1° gennaio del 2016. Come potete vedere inoltre dalla simulazione, l’alba in questi giorni ci regala una bellissima congiunzione di stelle e pianeti: Giove, Marte, Venere, Arturo, la Luna, Spica, e la nostra cometa.

Per osservarla, alcuni sostengono che dovrebbe bastare l’occhio, però se avete un binocolo o un telescopio usatelo. Anch’io tenterò l’osservazione, se la nebbia e il maltempo daranno tregua almeno una mattina.

Buona notte!

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