Il cielo di Aprile 2018

Il Sole

Attualmente il Sole si trova nella costellazione dei Pesci e il 19 aprile si muoverà nella costellazione dell’Ariete.

Di seguito sono riportati gli orari dell’alba e del tramonto nel corso del mese.

Data Alba Tramonto
1 aprile 06:55 19:37
15 aprile 06:32 19:53
30 aprile 06:10 20:10

 

Le fasi lunari

Di seguito sono riportate le fasi lunari per il mese di marzo 2018.

 

Fase Data Ora
Ultimo quarto 9 aprile 09:18
Luna nuova 17 aprile 03:57
Primo quarto 24 aprile 23:46
Luna piena 31 aprile 02:58

 

Le costellazioni

Il cielo di Aprile 2018

Il cielo a mezzanotte del 15 aprile 2018

Il cielo di aprile ci proporrà per le ultime volte le grandi costellazioni invernali: Orione, Toro, Gemelli, Leone, Cane Maggiore e le loro stelle più importanti come Sirio, Castore, Polluce, Aldebaran. Nel cielo a nord dominano come sempre le costellazioni circumpolari (Orsa Maggiore, Orsa Minore, Cassiopea). Ad est, sorgono le costellazioni zodiacali della Vergine, del Cancro e del Leone. Cominciano ad essere osservabili le costellazioni estive come Bootes, la Corona Boreale, lo Scorpione, la Bilancia e la Lira con la sua stella Vega.

Il cielo di Aprile 2018 Mercurio

Mercurio inizierà il mese in congiunzione con il Sole, il 1° aprile, e quindi sarà per la maggior parte del tempo inosservabile. Le condizioni migliori per scorgerlo saranno a fine mese, quando il pianeta raggiungerà la sua massima elongazione dal Sole pari a circa 27°.

Il cielo di Aprile 2018 Venere

Venere è sempre più uno dei protagonisti del cielo serale, tramontando comodamente due ore e mezza dopo il Sole. Il pianeta si trova nella costellazione dell’Ariete e dal 19 aprile sarà nella costellazione del Toro.

Il cielo di Aprile 2018  Marte

Marte è protagonista della seconda parte della notte insieme a Giove e Saturno. Il 2 aprile avviene il sorpasso e Marte sorgerà quindi dopo Saturno. A inizio mese il pianeta rosso si trova nel Sagittario e si avvicina nel corso del mese al Capricorno.

Il cielo di Aprile 2018 Giove

Giove  sarà visibile per quasi tutta la notte, a partire dalle prime ore della sera. Attualmente il pianeta si sta muovendo in moto retrogrado nella costellazione della Bilancia.

Il cielo di Aprile 2018  Saturno

Saturno migliora gradualmente le sue condizioni di visibilità e il 2 aprile viene sorpassato da Marte, e da quel giorno sorgerà prima del pianeta rosso. Saturno si trova nella costellazione del Sagittario.

Il cielo di Aprile 2018  Urano

Urano si troverà per tutto il 2018 nella costellazione dei Pesci. Il pianeta è inosservabile in quanto sarà in congiunzione con il Sole il 18 aprile.  Per osservare il pianeta è necessario l’uso del telescopio.

Il cielo di Aprile 2018  Nettuno

Nettuno, dopo la congiunzione con il Sole del mese scorso, è osservabile con molta difficoltà pochi attimi prima del sorgere del Sole. Dal 2011 è entrato nella costellazione dell’Acquario, dove rimarrà fino al 2022.  Per osservare il pianeta è necessario l’uso del telescopio.

Il cielo di Aprile 2018  Plutone

Plutone è visibile nella seconda metà della notte ma sarà molto difficile riuscire a osservarlo a causa della sua ridotta luminosità. Plutone si trova nella costellazione del Sagittario dove rimarrà fino al 2023. Plutone è inosservabile a occhio nudo ma anche con piccoli strumenti, è necessario almeno un telescopio da 200 mm per catturare la sua luce, essendo di magnitudine 14.

Le comete

La cometa C/2015 O1 PanSTARRS, scoperta nel 2015, ha raggiunto il perielio il 19 febbraio di quest’anno e ha aumentato la sua attività rendendo visibile una chioma distinguibile. La cometa si muoverà nel corso del mese tra le costellazioni circumpolari, e quindi sarà facilmente osservabile con uno strumento: si muoverà tra le costellazioni del Bovaro, del Drago e dal 21 aprile entrerà nell’Orsa maggiore.

La cometa C/2016 M1 PanSTARRS, scoperta nel 2016, è una cometa di lungo periodo che ci ha fatto visita l’ultima volta circa 80.000 anni fa. Il giorno 25 giugno passerà alla minima distanza dalla Terra pari a circa 1,3 UA e 10 agosto sarà al perielio a circa 2,2 UA dal nostro pianeta. La sua luminosità aumenterà durante il mese di aprile fino ad una magnitudine di circa +9,5 e quindi alla portata di strumenti amatoriali. La si potrà trovare per tutto il mese all’interno della costellazione dell’Aquila.

Sciami meteorici

Il mese di aprile si mostra avaro di stelle cadenti, non ci sono infatti grossi sciami meteorici ma solo qualche sporadica attività.

Qualche attività si troverà nella zona dell’eclittica compresa tra il Leone e la Vergine. La Luna piena di inizio mese tuttavia complicherà l’osservazione di queste già difficili meteore. Dopo il plenilunio, sarà possibile osservare qualche meteora delle alfa Virginidi (11 aprile), gamma Virginidi (13 aprile) e sigma Virginidi (17 e 18 aprile).

Altri sciami meteorici degni di nota saranno le Liridi (massimo atteso per il 22 aprile) e le alfa Bootidi (26 e 27 aprile). Quest’ultimo è uno sciame tranquillo e avaro di stelle cadenti, ma in passato ha dimostrato di poter dar vita a degli autentici outburst come quello del 1984, quando furono osservate ben 102 alfa Bootidi in dieci minuti.

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