Scoperta l'acqua più antica del sistema solare

Scoperta l’acqua più antica del sistema solare

Presso il Johnson Space Center sono conservati due meteoriti, Monahans e Zag, caduti rispettivamente in Texas e in Marocco. Recentemente questi meteoriti sono stati studiati con i raggi X presso il Lawrence Berkeley Lab del Dipartimento di Energia degli Stati Uniti.

Questi meteoriti contengono cristalli di halite (NaCl, conosciuta anche come salgemma) e di silvite (KCl). che sono entrambi dei sali. Al loro interno è stato possibile individuare molecole organiche di vario genere, che rappresentano prodotti intermedi e finali di molecole prebiotiche. Non stiamo quindi parlando di vita, ma dei mattoncini che forse hanno portato a noi dopo qualche miliardo di anni di evoluzione! 

La novità è che, mentre fino adesso erano state sempre trovate le tracce dell’acqua, ormai evaporata in un remoto passato, una serie di fortuite circostanze ha permesso ha minuscole gocce d’acqua di sopravvivere all’interno di questi sali. Dal momento che questi frammenti di roccia risalgono all’epoca della formazione del sistema solare, stiamo di fatto parlando dell’acqua più antica mai scoperta.

Tale scoperta è stata compiuta da un gruppo di ricercatori della Open University, guidati da Queenie Chan, il quale così ha commentato:

Questa è la prima volta che troviamo sostanze organiche insieme all’acqua liquida che è fondamentale per la vita.

Scoperta l'acqua più antica del sistema solare 

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