Si avvicina la cometa di Natale, 46P/Wirtanen

Si avvicina la cometa di Natale, 46P/Wirtanen

La cometa 46P/Wirtanen fu scoperta il 17 gennaio 1948 dall’astronomo Carl Wirtanen. Si tratta di una cometa periodica di breve periodo, pari a circa 5,44 anni, e appartiene al gruppo delle comete gioviane, ovvero quelle comete con un afelio compreso tra le 5 e le 6 UA. La cometa possiede un’orbita caotica, influenzata dai ripetuti passaggi nei pressi di Giove che ne hanno ridotto la distanza al perielio. La cometa era stata scelta inizialmente come l’obiettivo della missione Rosetta dell’ESA.

La cometa raggiungerà il perielio il 12 dicembre 2018, e il giorno 16 dicembre 2018 sarà alla minima distanza dalla Terra, pari a circa 11,5 milioni di km. La magnitudine prevista sarà pari a +3, e ciò la renderà visibile ad occhio nudo, anche se come sempre è consigliato un cielo buio.

La cometa è formata da un nucleo di ghiaccio e polvere grande circa 1,2 km, e questo non la renderà particolarmente “esuberante”, ma merita assolutamente di essere osservata.

La cometa si sta muovendo rapidamente nella costellazione dell’Eridano, quindi attraverserà la Balena e il Toro, dove raggiungerà la massima luminosità apparente, e passerà a poca distanza dall’ammasso stellare aperto delle Pleiadi. Tutte queste costellazioni sono visibili nella prima parte della notte e questo rende la cometa molto comoda da osservare. Non sarà inoltre difficile da individuare la posizione approssimativa, in quanto sia le Pleiadi che la costellazione del Toro sono due grandi classici del cielo invernale, ben individuabili con una mappa stellare anche da parte dei neofiti.

Si avvicina la cometa di Natale, 46P/Wirtanen
La cometa 46/P Wirtanen la sera del 16 dicembre 2018 passerà a breve distanza dall’ammasso stellare aperto delle Pleiadi, nella costellazione del Toro.
Si avvicina la cometa di Natale, 46P/Wirtanen
L’orbita della cometa 46/P Wirtanen.
Condivisioni

Questo sito web utilizza i cookie tecnici per il suo normale funzionamento. Sono inoltre presenti widget social e pulsanti di condivisione che potrebbero rilasciare cookie di terze parti. Per attivare tutte le funzionalità del sito, è necessario accettare i cookie. Per maggiori informazioni, si prega di leggere la Privacy Policy. Maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fornire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o cliccando su "Accetta" permetti il loro utilizzo.

Chiudi