Il cielo di agosto 2020

Il Sole

Le informazioni sono tratte dal Cielo del mese di agosto 2020 a cura della UAI.

Attualmente il Sole si trova nella costellazione del Cancro e il giorno 10 agosto si muoverà nella costellazione del Leone.

Di seguito sono riportati gli orari dell’alba e del tramonto nel corso del mese.

DataAlbaTramonto
1 agosto06:0620:30
15 agosto06:2020:12
31 agosto06:3719:47

Le fasi lunari

Di seguito sono riportate le fasi lunari per il mese di agosto 2020.

FaseDataOra
Luna piena3 agosto17:59
Ultimo quarto11 agosto18:45
Luna nuova19 agosto04:41
Primo quarto25 agosto19:58
Il cielo a mezzanotte del 15 agosto 2020.

Le costellazioni

Nel cielo a ovest saranno visibile per poco tempo le costellazioni zodiacali del Leone, con la stella Regolo, e della Vergine, con la stella Spica. Sorgono le grandi costellazioni estive: lo Scorpione con la stella Antares, il Sagittario, l’Ofiuco e la Bilancia. Alto nel cielo potrete scorgere Ercole, dalla caratteristica forma a trapezio. Sono protagoniste le grandi costellazioni estive: Bootes, con la splendida stella Arturo, la Lira con la stella Vega, il Cigno con la stella Deneb e l’Aquila con la stella Altair. Ben visibili come sempre le costellazioni circumpolari, tra le quali ricordiamo l’Orsa Maggiore, l’Orsa Minore, Cassiopea.

I pianeti

Mercurio

A inizio mese Mercurio sorge circa un’ora prima del Sole ed è in congiunzione con esso il 17 agosto. Durante i giorni precedenti e successivi alla congiunzione il pianeta è inosservabile. A fine mese tramonta mezzora dopo il Sole, troppo poco per poterlo scorgere al crepuscolo.

Venere

Venere è il re del cielo del mattino e nei mesi i agosto e settembre avrà il suo periodo di osservabilità migliore. Il pianeta sorge oltre tre ore prima del Sole, intervallo che aumenta nel corso del mese. Venere si trova nel Toro fino al 5 agosto, quindi entra in Orione fino al 13 agosto per poi tornare alle costellazioni zodiacali, nei Gemelli.

Marte

Marte sorge poco prima di mezzanotte e si unisce al corteo dei pianeti formato da Giove e Saturno. Per tutto il mese Marte si trova nella costellazione dei Pesci.

Giove

Dopo l’opposizione dello scorso mese, Giove è il re del cielo serale ed è visibile per tutta la notte, inconfondibile nel cielo a sud. Per tutto il mese il gigante gassoso si muove nella costellazione del Sagittario.

Saturno

Saturno sorge subito dopo Giove ed è stato anch’esso in opposizione il mese scorso. Anche Saturno è visibile per tutta la notte, lo potete individuare poco a sinistra di Giove. Attualmente il pianeta degli anelli si muove di moto retrogrado nel Sagittario.

Urano

Urano sorge mezzora dopo Marte ed è visibile nella seconda metà della notte. Il giorno 15 agosto il pianeta inizia a muoversi di moto retrogrado. Urano si trova nella costellazione dell’Ariete. Per osservare il pianeta è necessario l’uso del telescopio.

Nettuno

Nettuno è osservabile nella seconda parte della notte tra Marte e Saturno. Il pianeta continua ad anticipare il suo orario di levata in vista dell’opposizione con il Sole di settembre. Nettuno resterà nella costellazione dell’Acquario fino al 2022. Per osservare il pianeta è necessario l’uso del telescopio.

Plutone

Dopo l’opposizione dello scorso mese, Plutone è visibile per tutta la notte tra Giove e Saturno. Plutone si trova nella costellazione del Sagittario dove rimarrà fino al 2023. Plutone è inosservabile a occhio nudo ma anche con piccoli strumenti, è necessario almeno un telescopio da 200 mm per catturare la sua luce, essendo di magnitudine 14.

Le comete

La cometa C/2017 K2 PANSTARRS è una cometa non periodica scoperta nel 2017, ben cinque anni prima del suo perielio. La cometa è ancora lontana ma può già essere scorta nella costellazione del Dragone con telescopi di diametro superiore ai 20 cm.

La cometa 88/P Howell è una cometa periodica di tipo gioviano, con un periodo orbitale pari a 5,48. Attualmente presenta magnitudine +10 in crescita ed è stata al perielio il giorno 26 giugno. La potete osservare nella costellazione della Vergine.

La cometa C/2019 N1 ATLAS si trova a 2,84 UA dal Sole e presenta una magnitudine pari a +14. La cometa sarà al perielio il giorno 1 dicembre 2020 quando passerà a 1,7 UA dal Sole. Attualmente si trova nei pressi della costellazione dei Cani da Caccia.

La cometa C/2020 F3 NEOWISE dopo lo spettacolo di luglio, la prima cometa degna di nota degli ultimi anni visibile anche a occhio nudo, si sta allontanando rapidamente dal Sole. A inizio mese possiede una magnitudine pari a +5 che calerà a +8 a fine mese, rendendo quindi obbligatorio l’uso di un binocolo o di un telescopio. La cometa sarà visibile nel cielo a nord-ovest dopo il tramonto, bassa sull’orizzonte.

Per maggiori informazioni ed effemeridi aggiornate sulle comete, potete visitare il sito http://www.cfa.harvard.edu/iau/Ephemerides/Comets/index.html e la pagina dell’UAI http://comete.uai.it/.

Sciami meteorici

Il mese di agosto di quest’anno sarà favorevole all’osservazione delle meteore sopratutto nella parte centrale del mese, complice il novilunio che sarà il 19 agosto.

Una prima regione del cielo ricca di meteore è quella compresa tra  l’Aquila e l’Acquario, dove sono presenti alcuni radianti diffusi formati da bolidi che impattano l’atmosfera a bassa velocità.

A inizio mese brillano le alfa Capricornidi (max 1 e 2 agosto), le quali meritano di essere fotografate in quanto sono lente e brillanti e caratterizzate da una esplosione finale.

In seguito, meritano attenzione le delta Aquaridi (max 8 e 9 agosto) e le Aquilidi (max 12 agosto), visibili nella prima parte della notte, prima del sorgere della Luna.

Come ogni anno, invece, le grandi protagoniste saranno le Perseidi (max 12 agosto), favorite dall’assenza del disturbo lunare. Il tasso orario previsto è di oltre 100 meteore all’ora, a patto di trovarsi sotto un cielo buio. In presenza di foschia o inquinamento luminoso, lo spettacolo sarà limitato alle meteore più brillanti.

E se non sarete ancora sazi, a fine mese potete osservare alcuni sciami meteorici come le kappa Cignidi (max 18, 19 e 20 agosto) caratterizzate da un radiante molto vasto tra il Cigno e il Dragone, e a fine mese le Aurigidi.

Congiunzioni